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12 avril 2010 1 12 /04 /avril /2010 13:59

critique

 

 

Tocqueville est-il un libéral? Ses nombreux écrits fournissent une réponse qui semble évidente. Pour autant, cette simplicité n’est qu’apparente. Dans la plupart des études menées sur son œuvre en histoire des idées politiques, son libéralisme est systématiquement nuancé pour mieux en souligner l’originalité. Se fondant sur cette classification incertaine, ce livre se propose d’effectuer une relecture de l’œuvre majeure de Tocqueville, De la démocratie en Amérique, en changeant le point de vue traditionnellement adopté.

En relativisant l’appartenance de Tocqueville au libéralisme, il s’agit de mettre en lumière les convergences existant entre les réflexions de ce penseur du XIXe siècle et les principes d’un autre mouvement d’idées, le républicanisme classique ou humanisme civique, décrit par John Pocock dans son ouvrage Le Moment Machiavélien. Sous la plume de Tocqueville, apparaît un véritable plaidoyer pour la participation politique de chacun, au niveau de l’État comme des collectivités locales. La voie médiane que l’auteur normand choisit se veut la consécration d’un idéal pour l’Humanité : la citoyenneté s’avère indispensable pour assurer la liberté de tous.

 

Arnaud Coutant, Une Critique républicaine de la Démocratie libérale, Paris, Mare et Martin, 2007, 562 p., 22 euros.

 

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12 avril 2010 1 12 /04 /avril /2010 13:50

 

tocqueville

 

Auteur français du XIXe siècle, Alexis de Tocqueville est principalement connu pour son analyse de la démocratie américaine. Pourtant, une telle approche amène à délaisser une carrière politique particulièrement riche qui le conduit aux postes de député puis de ministre ; il devient même en 1848 membre de l’Assemblée constituante chargée de rédiger la Constitution de la Deuxième République française. L’ouvrage Tocqueville et la Constitution démocratique propose de revisiter l'œuvre juridique et l'expérience politique de ce penseur pour en montrer, au-delà de l'aspect historique, la surprenante actualité. Analysant et essayant de mettre en pratique l'idée de démocratie, Tocqueville est contraint d'adapter certains de ses principes aux réalités politiques ; l’étude de ses nombreux écrits et d’une correspondance fournie permet de comprendre ses choix et de dresser le portrait d’un acteur engagé dans un monde politique en révolution. Invitant à redécouvrir la Monarchie de juillet et la République de 1848, cette biographie offre également un regard sur la question démocratique et sur ses conséquences. Comment concilier la souveraineté du peuple, c'est-à-dire le suffrage universel, et la défense des libertés fondamentales, voici tout le paradoxe de la réflexion tocquevillienne.

 

Arnaud Coutant, Tocqueville et la Constitution démocratique,

Paris, Mare et Martin, 2008, 680 p., 24 euros.

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